ГЛАВА 28




Красноватое свечение туманности Котел бросало пляшущие блики на полированную поверхность стола в штабном помещении "Горгоны". Адмирал Даала сидела в одиночестве у дальнего конца стола. Тут же присутствовали командор Кратас, генерал имперской армии Одоск и капитан "Василиска" Маллинор.
Даала склонила голову и уставилась на собственное искаженное отражение. Сжав кулаки так, что послышался скрип мягкой черной кожи перчаток, она смотрела прямо перед собой. Ее мучила постоянная назойливая головная боль, похожая на воображаемое эхо от криков штурмовиков на гибнущем "Мантикоре". У Даалы кровь закипела в жилах, когда она вспомнила о более ранней потере - "Гидре". Уничтожена половина ее сил!
Что бы Таркин подумал о ней? В ночных кошмарах ей представлялось, как его призрак замахивается, чтобы ударить ее по лицу за это полное поражение. Поражение! Она должна взять реванш!
Командор Кратас с выражением озабоченности сдвинул свои густые брови и поправил фуражку на коротких темных волосах. Он не выдержал взгляда Даалы и отвернулся, затем взглянул на генерала Одоска и капитана Маллинора. Все молчали и ждали, что скажет Даала. Собравшись с силами, она попыталась обратиться к своим подчиненным:
- Господа! - Слова застревали у нее в горле, как будто это были ржавые гвозди, но голос оставался сильным и властным. Она по очереди взглянула на каждого из командиров, затем повернула свое кресло так, чтобы были видны кипящие газы туманности Котел. Скопление голубых звезд-гигантов в сердце туманности испускало интенсивную энергию, которая вызывала свечение огромного облака газа.
- Мое понимание нашей общей миссии претерпело существенные изменения, - продолжала Даала.
Слова таили в себе возможность нового поражения, но она не отступит.
- Мы должны четко разграничить наши приоритеты. Первоначальная наша задача, поставленная Великим Моффом Таркином, состояла в защите любой ценой комплекса "Черная Прорва". Для этого нам и дали четыре Звездных Разрушителя. Таркин рассматривал охрану находящихся там ученых как необходимое условие окончательной победы Империи.Сжав зубы, она умолкла. В теле появилась предательская дрожь, и Даала вынуждена была ухватиться за край стола. Она крепко сжимала рукой твердый край стола, пока не улеглось ее волнение.
- Мы позволили проходимцам украсть у нас Поджигатель - самое мощное оружие, которое когда-либо было создано. В ходе неудачной попытки отбить его мы потеряли четверть нашего флота. В связи с изменившейся ситуацией с Восстанием я решила, что важнее сражаться с врагами Империи. Оставив комплекс без прикрытия, мы предприняли ряд атак на враждебные нам миры. Теперь же, после неудачи на Каламари, мне кажется, что и это закончилось для нас поражением.
Командор Кратас приподнялся из-за стола, как будто бы чувствуя необходимость в оправдании ее действий. Даала отметила, что он небрит. Если бы это имело место в нормальных условиях, на комплексе "Черная Прорва", она бы серьезно наказала его за этот проступок.
- Адмирал, - сказал Кратас, - я признаю, что мы понесли серьезные потери, но ведь мы нанесли сокрушительные удары мятежникам. Операция на Дантуине...
Движением руки Даала остановила его. Кратас умолк и вновь опустился в кресло.
- Я хорошо знаю результаты сражений, командор. Я даже вижу эти цифры во сне. Я много раз обращалась к этим данным.- Ее голос наполнился гневом.- Неважно, какой урон мы нанесли Повстанцам, в любом случае, их потери незначительны в сравнении с нашими.
Голос ее стих, и от него повеяло таким ледяным спокойствием, что водянистые глаза генерала Одоска наполнились страхом.
- Я собираюсь воспользоваться нашими последними ресурсами для нанесения одного сокрушительного удара. Если он окажется удачным, то обе наши задачи будут выполнены.
Не снимая перчаток, она начала работать с панелью управления, находившейся в конце стола. Из голопроектора в центре черного возвышения показалось компьютерное изображение того, что она задумала сегодня днем, слушая в очередной раз лекции Великого Моффа Таркина.
- Я намереваюсь ударить в сердце Повстанческого Союза,- объявила она,- Корускант.
На экране появилось высококачественное изображение планеты Императора, основанное на результатах последней топографической съемки ее поверхности. Были видны обледеневшие полярные пики и сверкающие цепи огней городов на ночном полушарии. Взору представали космические доки, параболические солнечные зеркала, которые прогревали атмосферу в высоких широтах планеты, спутники связи, большие грузовые корабли, потоки орбитальных транспортных средств.
Даала сделала движение рукой, и появились изображения ее двух Звездных Разрушителей. На высокой скорости, бок о бок они шли по направлению к Корусканту.
- Я собираюсь взять на "Горгону" все корабли и весь личный состав. Лишь минимальная команда добровольцев будет оставлена на "Василиск". Наши Разрушители выйдут из гиперпространства за луны Корусканта. Мы будем идти с полной досветовой скоростью, не колеблясь, прямо на цель. Без всякого предупреждения мы будем вести огонь из всех имеющихся у нас турболазерных батарей, очищая выход прямо на имперский город. Любой корабль, который встанет на нашем пути, превратится в облако ионизированного металла.
Одновременно с разъяснениями Даалы компьютерная модель показывала предлагаемую ею тактику. Стрелами изображалось продвижение двух Звездных Крейсеров в направлении столицы Новой Республики.
- Саму идею подал мне своим самоубийственным поступком командующий каламарианцев, который расправился с "Мантикором". Мы уничтожим их всей своей мощью! - Даала встретила твердый поддерживающий взгляд Кратаса, недоверчивый - капитана Маллинора. Каменное лицо генерала Одоска не выражало ничего определенного.
- Это будет наш самый смертоносный "удар-и-отход", - продолжала Даала. - Это позволит достичь таких разрушений, что наши имена войдут в анналы имперской истории. Мы нанесем смертельный удар державе Повстанцев. По мере приближения к планете небольшая группа добровольцев на "Василиске" начнет отсчет времени до своего самоуничтожения. "Горгона" будет в центре внимания, пока мы не достигнем цели, и в этот момент она свернет в сторону. На полной скорости "Василиск" внедрится в атмосферу Корусканта. Остановить его будет невозможно.
На смоделированном изображении один Разрушитель резко изменил курс и лег на орбиту вокруг Корусканта, а затем стрелой ринулся в космос, в то время как другой крейсер ворвался в атмосферу планеты вблизи наиболее густонаселенного центра.
- Когда "Василиск" взорвется,- сказала Даала и остановилась, дожидаясь, пока изображение планеты озарится ярким кольцом огня, сполохи которого пронзили атмосферу. Ночная сторона планеты погрузилась в темноту. Но тут же появились мощные очаги пожаров.- Взрыв будет достаточно сильным, чтобы уничтожить все сооружения на половине планеты. Ударная волна, которая пройдет через ядро планеты, разрушит города на другой стороне. Вскроются подземные резервуары. Приливные волны вызовут разрушения на побережье. Ценою одного Разрушителя мы уничтожим весь Корускант.
Одоск, не сводя твердого взгляда со смоделированного изображения, заявил:
- Хороший план, адмирал.
- Но мой корабль, - заметил капитан Маллинор.
- Это будет прекрасная жертва,- сказал Кратас. Сцепив пальцы рук и облокотившись на полированный стол, он решительно добавил:
- Я согласен.
Смоделированная гибель Корусканта продолжалась. Города гибли в огне, и разрушение продолжалось долгое время после того, как "Горгона" исчезла в гиперпространстве, превратившись в раскаленное добела световое пятно.
- А что же будет с нами? - поинтересовался Кратас, - что мы будем делать после этого? Даала скрестила руки на груди:
- Мы выполним обе наши задачи, как я уже сказала. После того, как "Василиск" уничтожит Корускант, "Горгона" со всей командой возвратится на комплекс "Черная Прорва", который мы будем защищать всеми силами, даже если это будет стоить нам жизни. Повстанческий Союз знает, где находится Комплекс и, конечно, они будут пытаться добраться к нему.
Жажда мести превратила сердце Даалы в раскаленный добела кусок железа, которому уже было тесно в груди.
- Великий Мофф Таркин как-то сказал, что для нас отступление - просто возможность во второй раз произвести вдвое большие разрушения.
Капитан Маллинор побледнел больше обычного. Маленькие кровеносные сосуды четче выступили на его молочно-белой коже. Его светлые волосы были так гладко прилизаны, что при определенном световом ракурсе он мог показаться лысым.
- Адмирал, - обратился он к Даале, - позвольте мне остаться на борту "Василиска" для выполнения этой задачи. Я сочту за честь оставаться командиром моего корабля до самого конца.
Даала взглянула на него, пытаясь определить, нужно ли ему какое-либо сочувствие с ее стороны, и решила, что этого ему не нужно.
- Пусть будет так, капитан, - сказала она.
Маллинор удовлетворенно кивнул.
Даала встала. Мышцы ее были напряжены, как плотно скрученная проволока. После поражения на Каламари все ее тело представляло собой крепко сжатую пружину. Даала знала, что единственный способ освободиться от этого напряжения - это нанести испепеляющий удар Повстанцам.
- Приступайте к перемещению личного состава и снаряжения, - отдала она приказ, - после этого мы сразу ударим по Корусканту.
Даала еще раз взглянула на бурлящую туманность, которая скрывала ее корабль, после чего она покинула помещение. Она вернулась к себе, чтобы еще раз просмотреть ленты с записями таркиновских лекций по тактике, пытаясь отыскать в них тайную мудрость, которая гарантировала бы ей победу.




далее: ГЛАВА 29 >>
назад: ГЛАВА 27 <<

Кевин Андерсон. Темный подмастерье
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34