ГЛАВА 25




Кви Ксукс улучила момент и тайком от Виджа Антилеса подсмотрела координаты на его навигационной панели. Сидя в двухместной кабине пилотов космической яхты, Кви своими гибкими пальцами ввела координаты в навигационный компьютер, запросив полные данные.
Видж перевел взгляд со звездного поля на Кви и увидел, что она делает.
- О! - вырвалось у него.
Затем он застенчиво улыбнулся и пояснил:
- Это же был сюрприз.
Кви рассмеялась своим музыкальным смехом:
- Я просто хотела узнать название планеты.- Она была озадачена, когда на экране появилось "Итор".
- Никогда не слышала про такую планету,- сказала Кви.
Видж довольно усмехнулся и коснулся ее плеча. Уже после того, как он убрал руку, она все еще ощущала тепло этого прикосновения.
- Кви, ты никогда не слышала о большей части планет Галактики. Ведь всю свою жизнь ты провела в "Черной Прорве", - пояснил Видж.
- Итор - красивое место? - спросила Кви.
- Замечательное,- ответил он.- Это нетронутый естественный мир, покрытый лесами и джунглями, реками и водопадами. Мы там будем инкогнито. Тебе нечего беспокоиться, что кто-нибудь узнает, кто ты такая на самом деле.
Кви оглянулась на панели управления космической яхты, на кресла, покрытые синтетическим материалом, который казался таким гладким и мягким. Всей грудью она вдохнула рециркулированный воздух. Кви много лет провела в совершенно изолированной искусственной среде. Она ничего не знала о растениях, животных и других формах жизни. Теперь она надеялась, что это знакомство наконец состоится и что оно будет радостным.
- Ты уверен, что мы будем здесь в безопасности? - с тревогой в голосе спросила она. Самым страшным кошмаром для нее было представлять себе, как какой-то имперский шпион вновь захватывает ее и отправляет на исследовательский комплекс в "Черную Прорву", где из нее будут вырывать ее военно-инженерные знания, хочет она этого или не хочет.
- Конечно, - успокоил ее Видж. - Итор - это настоящий рай. Это мир, куда многие молодые пары, - здесь он смущенно запнулся и поправился, - или просто туристы прилетают для того, чтобы провести свой отпуск. В гости к иторианцам приезжают очень многие, и все находят здесь хороший прием.
В годы Восстания Империя окружила эту планету блокадой и даже подвергла ее некоторым разрушениям. Но после того, как им удалось получить нужную сельскохозяйственную информацию по новым методам клонирования, планету оставили в покое.
Видж взглянул на звездную панораму, где яркое солнце иторианской системы светилось беловато-голубым сиянием. Он увеличил обороты субсветовых двигателей и направил корабль к яркой зеленой планете, окутанной голубыми ниточками рек, которые празднично поблескивали сквозь разрывы белых облаков.
- Представим себе, что мы просто в отпуске, - предложил Видж. - Мы будем туристами, и я покажу тебе то, чего ты никогда не видела. Для начала нет ничего лучше этой планеты.
- Я с нетерпением жду встречи с ней,- тепло улыбнулась ему Кви.
Видж смущенно покраснел, затем, чтобы куда-то спрятать свои глаза, изо всех сил сосредоточился на выполнении сравнительно простой задачи выхода на низкую орбиту.
Кви дотронулась до бокового иллюминатора своими бледно-голубыми пальцами, разглядывая головокружительно-прекрасные виды. Она никогда раньше не видела таких экзотических картин, все это разительно отличалось от стерильных помещений с белыми стенами на комплексе "Черная Прорва".
Под ними между вершинами высоких деревьев тропического рая широкие реки сменялись белоструйными водопадами, устремлявшимися вниз со скал. Космическая яхта проносилась над цветущими лугами. Красные, желтые и синие цветы переливались драгоценным ковром, ослеплявшим своей яркостью.
Они пролетели над цепью овальных озер, которые блестели и отражали солнечный свет, как ожерелье, которое Видж подарил Кви несколькими днями раньше.- Красотища! - восхищенно заметила Кви.
- А что я тебе говорил,- улыбнулся ей Видж, - уж мне-то ты могла бы поверить.
Взглянув на него своими ярко-синими глазами, Кви кивнула:
- Да, ты оказался прав. Видж кашлянул:
- Иторианцы берегут свою окружающую среду как зеницу ока. Они считают кощунством касаться ногами земли своих родных джунглей.
- А где же они живут? - удивилась Кви.
- Сейчас увидишь, - отозвался Видж. Они пролетели над вершинами деревьев, и перед ними на горизонте появилась какая-то странная конструкция, которая все увеличивалась в размерах по мере приближения к ней.
- Это город? - спросила Кви.
- Это нечто большее, чем просто город,- ответил Видж. - Это - целая замкнутая экосистема. Иторианцы называют ее Бухта Тафацца.
Огромная дискообразная конструкция разбухала в размерах, заполняя передний иллюминатор, становясь все больше и больше. Она была похожа на толстую монету, диаметр которой превышал размер всего комплекса "Черная Прорва". Хотя город и был построен из сталепластика, он казался живым.
Этот парящий город был заполнен хаотическим нагромождением платформ, посадочных площадок, передающих антенн и всяческой машинерии. Выступающие поверхности были занавешены мхом. На боковых стенах в специальных углублениях росли деревья. Они поднимались высоко в небо и казались толще и крепче металлических башен.
В верхней части поверхности диска своды теплиц сверкали на солнце, как тысячи очей. Сквозь прозрачные своды Кви увидела роскошные ботанические сады, расположенные ровными рядами. Маленькие космические корабли летали, как комарики, вблизи посадочных полос и ангаров.
Расположенные под бухтой Тафанда репульсорные системы поддерживали летучий город над вершинами деревьев. Эллиптическая тень скользила по густолиственному липу планеты. Иторианский город медленно дрейфовал произвольным курсом, не оскверняя ни малейшим прикосновением святой земли.
Видж ввел запрос на посадочные координаты, и ему ответил странный эхоподобный голос. Казалось, что говорят через длинную пустую трубу. Через мгновение послышался треск в системе связи и вновь раздался этот голос - а может быть, другой? - который сообщил об изменении координат:
- Простите вам эту оплошность, сэр. Специальный представитель встретит вас на месте посадки. Мы надеемся, что вам понравится на нашей планете.
Видж недоверчиво покосился на установку связи.
- Почему они организуют для нас специальный прием,- удивился он.- Никто не знает, кто мы на самом деле.
Кабина космической яхты вдруг показалась Кви очень маленькой.
- Ты думаешь, мы в опасности? - спросила она.- Может быть, нам стоит вернуться и поискать другое место для отдыха?
Виджа, видимо, тоже охватили сомнения, но он храбро заявил:
- Нет, все в порядке, я не дам тебя в обиду, не беспокойся.
Они приземлились на указанную полосу, и Видж выдвинул пассажирский трап. Он первым вышел из корабля и подал руку Кви, осторожно помогая ей спуститься. Она легко могла бы спуститься и сама, но ей нравилось то внимание, которое уделял ей Видж.
Космическую яхту окружали широкоствольные с серой корой деревья, низкие ветви которых касались краев длинной плоской платформы. Кви залюбовалась их яркими белыми и голубыми цветами и глубоко вдохнула влажный воздух, наполненный целой симфонией запахов, будивших ее воображение.
- Добрый день!
Кви обернулась и увидела чрезвычайно странного инопланетянина. Рядом с ним стояли два мальчика лет десяти. Сгорбленную спину и плечи инопланетянина покрывала белая накидка, отороченная тесьмой. Голова его была похожа на удлиненный ковш, как будто кто-то взял маску из мягкой глины и придал ей S-образную форму. Рот был глубоко спрятан под нависающей лобной частью, а глаза располагались на втягивающихся отростках. Пока Кви его рассматривала, неуклюжее, на первый взгляд, создание продвигалось вперед мягкой, изящной походкой.
На мальчиках были такие же белые накидки, надетые поверх ярко-зеленых курток. У них были светлые волосы и голубые глаза. На лицах отражалось немое блаженство.
Видж заметил, что Кви поражена внешним видом местного жителя.
- Мне следовало бы тебя предупредить,- сказал он.- Иторианцев обычно называют "млатоглавцами".
Кви задумчиво кивнула, вспоминая о разных странных существах, которых ей уже пришлось увидеть - похожего на рыбу адмирала Акбара и щупальцеголового Тола Шиврона, который руководил комплексом "Черная Прорва". Возможно, не все разумные существа в Галактике столь привлекательны, как люди, особенно такие, как Видж.
- Вообще-то, - заявил иторианин, - нам не нравится слово "млатоглавцы". Оно нам кажется унизительным.
- Примите мои извинения, сэр,- сказал Видж, потупившись.
- Я - Момау Нейдон. Я имею честь оказывать вам услуги, Видж Антилес и Кви Ксукс. Видж взволнованно спросил:
- Откуда вам известны наши имена?
Ответ Момау Нейдон напоминал звук лопающегося пузырька:
- Мон Мотма попросила меня оказать вам самый радушный прием.
- Зачем Мон Мотма сообщила вам о нашем прибытии? - удивился Видж.- Нам не хотелось бы привлекать к себе внимание.
Нейдон отвесил легкий поклон:
- Я сочувствовал Повстанческому Союзу со времен моей ссылки на Таттуин - более десяти лет тому назад. Мой народ изгнал меня на эту пустынную планету, где меня окружали пески, а не эти прекрасные леса. Империи была нужна информация по сельскому хозяйству. Я предоставил эту информацию, чтобы спасти нашу планету от дальнейшего разрушения. Но все же мой народ изгнал меня. Сюда я вернулся после смерти Императора и пытаюсь искупить свою вину.
Нейдон обратился к мальчикам:
- Возьмите багаж наших гостей. Мы покажем им их комнаты.
Мальчики двигались удивительно синхронно, без ненужной суеты, свойственной детям. Из космической яхты они принесли блестящие серебристые контейнеры с одеждой Кви и Виджа.
Молодые люди шли за Нейдоном по живому зеленому туннелю, который образовывали свисающие до земли ветви.
Нейдон продолжал:
- Я был также у Моса Эшли, когда Люк Скайвокер и Оби-Ван Кеноби впервые встретились с капитаном Соло. В то время я еще многого не знал, но эту встречу помню отчетливо, хотя тогда я... был занят другими делами.
- Удивительно, как вы смогли запомнить встречу, которая произошла так давно, - заметил Видж.Нейдон подошел к замаскированному турболифту, похожему на большой, покрытый листьями кокон. Он открылся, все вошли в него и начали спуск в нижнюю часть Бухты Тафанда.
Выдержав паузу, Нейдон наконец проговорил:
- У иторианцев хорошая память. Он вел их по коридорам, продуваемым приятным ветерком, мимо небольших оранжерей, в которых находились образцы растительной жизни из различных частей планеты. Вблизи неназойливо журчавшего фонтана Нейдон показал на две двери, разделенные коридором.
- Вот эти две комнаты - ваши,- сказал он.- Пожалуйста, обращайтесь ко мне, если вам что-либо понадобится.- Два загадочных мальчика составили багаж у дверей к встали рядом с Нейлоном.
Кви наконец решилась заговорить:
- Вы не представили вам детей. Вы присматриваете за ними?
Ответ Нейлона сопровождался таким же звуком лопающегося пузырька:
- Это - ростки, выращенные из плоти моего врага. Они также являются памятью о моем пребывании на Таттуине.- Нейдон склонил свою ковшевидную голову.
Мальчики оставались безучастными. Нейдон разрешил им удалиться, а затем и сам, не взглянув больше на гостей, отправился к себе, оставив Виджа и Кви у своих комнат, озадаченных тем, что он сказал.
После того, как ночь опустилась на верхнюю прогулочно-смотровую палубу Бухты Тафанда, Кви с Виджем вышли на нее, чтобы посмотреть на восход лун. Облака стали интенсивно фиолетовыми, ярко светились звезды.
Небольшая луна в своей полной фазе всходила над восточным горизонтом, в то время как ногтевидный серп большой луны повис в западной части неба над сияющей кромкой солнечного заката. Высоко в небе две другие луны находились в четвертичной фазе.
Кви глубоко вдохнула влажный воздух, напитанный сложной смесью пряной дремлющей листвы и распускающихся ночью цветов. Она никогда раньше не ощущала ничего подобного.
Странно, но легкий ветерок с наступлением ночи потеплел. Кви чувствовала, как он развевает ее легкие волосы, и она пригладила их своими нежными пальцами. Она знала, что Видж сейчас любуется жемчужными прядями ее волос, переливающихся в лунном свете. Она была в мягкой накидке пастельных тонов, которая подчеркивала воздушную красоту ее хрупкого тела.
Иторианский экогород медленно парил над вершинами деревьев, мягкое жужжание антигравитационных устройств смешивалось с разнообразными звуками, доносившимися из джунглей. Легкий ветерок колыхал листья высоких кустарников и деревьев вокруг палубы.
Подошли другие иторианцы. Некоторые стояли молча, другие переговаривались на своем странном языке. Видж и Кви не произносили ни слова.
Она подошла ближе к Виджу, слегка коснувшись его. Видж нерешительно обнял ее за талию, и она - Кви Ксукс, изобретатель Поджигателя, одна из создателей Звезды Смерти - почувствовала гордость от того, что находится под защитой генерала Виджа Антилеса.
Она знала, что сторонникам Империи не удастся добыть секретные знания, находящиеся в ее мозгу. Кви понимала также, что по крайней мере здесь она может чувствовать себя в полной безопасности.




далее: ГЛАВА 26 >>
назад: ГЛАВА 24 <<

Кевин Андерсон. Темный подмастерье
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34