ГЛАВА 1




Огромный рыжий шар газовой планеты Явин уже поднялся над горизонтом своей четвертой луны. Беспрестанно шевелящиеся джунгли и неподвижные громады древних храмов были пронизаны его мягким дымчатым светом.
Обычно Люку Скайвокеру для снятия усталости и восстановления сил хватало сеанса расслабления по старинной джедайской методике. Сегодня он к тому же прилично отоспался, но, несмотря на это, мысли о будущем Новой Республики и судьбе Галактики неотступно тяготили его.
Люк стоял на вершине квадратной пирамиды Великого Храма, который был выстроен тысячу лет тому назад тогда же исчезнувшей расой массаси. В начальный период сражений Союза с Империей Повстанцы разместили в руинах Храма свою секретную базу, откуда они совершали первые боевые вылеты к Звезде Смерти. И вот одиннадцать лет спустя Люк снова здесь.
Теперь он - Джедай. Джедай-Мастер. Первенец нового поколения Ордена Джедаев, так же как и тысячу поколений назад призванного защищать Республику. В старину Джедай пользовались всеобщим уважением и были наделены значительной властью, но Дарту Вейдеру и Императору после многолетней облавы удалось выследить и уничтожить почти всех рыцарей Ордена. Уцелели считанные единицы.
Глава Новой Республики Мон Мотма оказывала Люку поддержку в поиске тех, кто обладал даром Силы. После соответствующего обучения эти одаренные личности должны были пополнить ряды возрожденного Ордена Джедаев. Люку удалось заполучить дюжину учеников в свою Академию на Явине-4, но он не был уверен в том, что окажется безупречным наставником.
Те занятия, которые проводили с Люком Оби-ван и Йода, были вынужденно непродолжительны и отрывочны. Со временем в учении Джедаев ему открылись совершенно новые грани, о существовании которых прежде он даже не подозревал. Это новое знание состояло скорее из вопросов, чем из ответов, его невозможно было разложить по полочкам - и тем не менее Люк брал на себя ответственность за судьбы двенадцати - пока двенадцати - разумных существ. А ведь даже такой выдающийся Джедай, как Оби-Ван Кеноби, не избежал ошибки - именно его ученик Анакин Скайвокер стал чудовищем по имени Дарт Вейдер.
Но коль скоро Люк, зная все это, берется учить других, у него нет права на ошибку. "Никаких "попробую" - сделай или не берись вовсе", - как говорил Йода.
Люк стоял на гладких прохладных камнях верхнего яруса Храма и вглядывался в пробуждающиеся джунгли. По мере того как воздух прогревался в утренних лучах, джунгли наполнялись мириадами ароматов: вот свежий пряный запах синелистого кустарника, вот одуряюще-сладкий - орхидеи, вот коричный - дерева массаси.
Глаза Люка были закрыты, руки свободно опущены, пальцы разжаты. Его раскрепощенное сознание широко распахнулось. Он впитывал Силу, остро ощущая биение каждой жизни, населяющей джунгли,- шуршание миллионов листьев, скрип ветвей, копошение крошечных существ в колючем кустарнике.
Заверещав от боли и ужаса, забился в агонии какой-то грызун, настигнутый мощными челюстями хищника. На верхушках деревьев летающие существа пели друг другу нескончаемые любовные песни. Крупные травоядные млекопитающие флегматично жевали листья, обрывали с ветвей молодые, нежные побеги, копались в перегное, выискивая съедобные грибы.
Теплая широкая река, обогнув Великий Храм, терялась, заслоненная толстоствольными деревьями. Сапфирно-синюю водную гладь кое-где нарушали грязновато-коричневые пятна водоворотов. Река раздваивалась, и один из ее рукавов уходил к старой гидростанции Повстанцев, которую Люк и Арту-Дету отремонтировали к началу работы Академии Джедаев. Внимание Люка привлекло торчавшее из воды полусгнившее дерево, он чувствовал там, под морщинистой рябью, присутствие крупного водяного хищника, притаившегося в тени и подстерегающего жертву.
Растения росли. Животные жили. Проснувшаяся луна вступила в свой новый день. Явин-4 был воплощением самой жизни - Люк Скайвокер чувствовал себя преисполненным сил.
Внимательно вслушавшись, он различил сквозь толщу леса близкое присутствие двух человек. Они шли бесшумно, молчаливо, но Люк ощущал их приближение по тем изменениям, которые происходили в джунглях.
Закончив, с медитацией. Люк улыбнулся и решил спуститься вниз и пойти навстречу тем двоим.
Прежде чем спуститься обратно в гулкие каменные залы Храма, Люк поднял глаза к небу и увидел там белую нитку тумана и шаттл, продернувший ее сквозь влажную атмосферу. Люк сразу же понял, что это дополнительная партия провизии и оборудования, посланная руководством Новой Республики.
В последнее время Люк был настолько занят обучением новых Джедаев, что совсем отошел от политики. Увидев шаттл, он вдруг понял, как соскучился по Лее, Хэну, племянникам. Он надеялся, что пилот порадует его хорошими новостями.
Люк откинул капюшон своего коричневого джедайского плаща. Плащ был слишком плотным для влажного климата четвертой луны, но Люк не обращал на это внимания. Он прошел сквозь огонь на Эол Ша и побывал в страшных катакомбах Кессела. После всего этого его вряд ли могла беспокоить заурядная испарина.
Обустраивая секретную базу в храме массаси, Повстанцы с большим трудом очистили его помещения от буйных зарослей местной флоры. На противоположном берегу реки высился еще один внушительных размеров храм; кроме того, согласно орбитальным съемкам, множество построек было погребено под вековой толщей растительного покрова. Впрочем, Союзу тогда все равно было не до раскопок: вовсю шла война с Империей. Судьба народа, воздвигнувшего эти храмы, до сих пор оставалась столь же загадочной, как и в момент прибытия Повстанцев на Явин-4.
Плиты, которыми были выложены коридоры Храма, были грубы и шероховаты, но они почти не пострадали от времени. Люк воспользовался турболифтом, чтобы спуститься на третий ярус, который занимали ученики. Было еще совсем рано, и некоторые из них еще спали, другие медитировали. Откуда-то вырулил Арту-Дету, чтобы поприветствовать Люка. Колесики дройда дробно простучали по неровным стыкам плит; полусфера его головы поворачивалась влево-вправо, круглые окуляры возбужденно блестели.
- Да, Арту, совершенно верно, я тоже видел этот шаттл. Будь так любезен, спустись на площадку и встреть его вместо меня, а я пойду к Ганторису и Стрину, они возвращаются из похода и мне не терпится узнать, что они там обнаружили.
Бибикнув в знак согласия, Арту покатил вниз по наклонному пандусу, а Люк шагнул в темную прохладную глубину Храма, ощущая плесневую затхлость воздуха с пыльным привкусом осыпающейся кладки стен, на которых все еще висели старые штандарты Союза.
Академия Джедаев, любимое детище Люка Скайвокера, мягко говоря, не блистала роскошью, по сути дела, здесь не было самых элементарных удобств. Но это мало беспокоило Люка и его учеников. Их занимали куда более серьезные проблемы. Люк не восстанавливал те разрушения, которые были вызваны временем, но тщательно следил за состоянием обогревательных панелей, водопровода и пищеблока, то есть систем, установленных бывшим Повстанческим Союзом.
Люк достиг нижнего яруса и оказался перед воротами ангара. Они были приподняты и напоминали темный зев военного прошлого, из которого на Люка веяло слабыми запахами горюче-смазочных веществ, хладагентов, металлической пылью, засевшей в щелях между каменными плитами. Он вышел наружу, щурясь в солнечном свете, который то сверкал, то затенялся клочьями испарений, поднимающихся над пропитанными влагой джунглями.
Люк идеально рассчитал время. Едва шагнув в буйную зелень подлеска, он услышал, что оба его ученика уже совсем близко.
Отправив учеников в джунгли. Люк преследовал две цели: дать им возможность, с одной стороны, выявить свои энергетические ресурсы и, с другой стороны, испытать, что такое непрерывная концентрация внимания. Оставаясь там в совершенном уединении и полагаясь исключительно на самих себя, они вырабатывали умение сосредоточиваться на восприятии и исследовании проявлений жизни и в конечном счете входить в Силу.
И вот они возвращались, пробираясь сквозь перистые папоротники и густые кусты, покрытые синими листьями, и за секунду до их появления Люк уже поднял руку для приветствия. Раздвинув тяжелые ветки, навстречу Люку шагнул высокий смуглый мужчина - Ганторис. Кожа его безбрового лица была обветренной и шершавой. Этот человек, живший ранее на Эол Ша, среди гейзеров и магматических потоков, и привыкший хладнокровно относиться к любой опасности, был явно застигнут врасплох появлением Мастера Люка, но уже через мгновение его лицо снова приобрело непроницаемое выражение.
Суровые условия существования на родной планете Ганториса сильно поспособствовали очень раннему проявлению у него задатков Джедая. Сила позволила ему сохранить жизни обитателей всеми забытой колонии на Эол Ша. Ганторису часто снились кошмары - ужасный "черный человек", который вначале овладевает его волей, а потом уничтожает. Этим человеком ему и показался Люк, впервые появившийся перед ним в своем темном джедайском плаще и предложивший место в своей Академии.
Недоверчивый Ганторис, прежде чем дать свое согласие, подверг Люка серьезному экзамену, заставив его сначала выкупаться в кипящей воде гейзера, а затем сразиться с огненным червем, обитателем магматического озера.
Позади Ганториса шел Стрин - второй кандидат в Джедаи. До того как его нашел Люк, Стрин был газоразведчиком и почти всю сознательную жизнь провел в заброшенном небесном городе на планете Беспин. Он умел предугадывать выброс ценных газов из нижних слоев атмосферы. До встречи с Люком Стрин страдал странным недугом: когда он оказывался среди людей, его начинали преследовать голоса, оглушительно звучавшие в его голове; Люк сумел избавить его от этого проклятия и с тех пор расположил его к себе.
На почтительные поклоны учеников Люк ответил крепкими рукопожатиями.
- Ну, с возвращением! Разузнали что-нибудь новое?
- Мы обнаружили еще один храм массаси! - ответил еще не успевший отдышаться Стрин.
Он взволнованно озирался по сторонам. Его редкие седые волосы, с застрявшими в них обрывками растений, сбились в колтун. Старик явно нуждался в отдыхе.
- Да, - подтвердил Ганторис. После похода в джунгли его красноватое лицо и заплетенные в косу темные волосы были покрыты пылью и грязью.- Тот храм, что мы нашли, поменьше этого, но выглядит более крепким. Он сделан из вулканического стекла и стоит в самой середине прозрачного озера, а наверху у него статуя какого-то древнего правителя.
- Там такая силища...- заметил Стрин.
- Да, он прав, я тоже это почувствовал,- добавил Ганторис. Он выпрямился, откинув на спину свою толстую косу.- Мы должны сделать все, чтобы как можно больше узнать о народе массаси. Вероятно, они были очень могущественны, но почему же они исчезли? Что с ними случилось? Может быть, и нам это угрожает, но что?
Люк озабоченно слушал. В этих храмах он тоже ощущал энергию. Когда он попал на Явин-4 впервые, он был желторотым юнцом, решившим посвятить свою жизнь борьбе против Империи. Тогда слово "Сила" мало что говорило ему, потому что впервые он услышал о ее существовании буквально накануне своего прибытия на секретную базу.
Теперь, вернувшись на луну джунглей Джедай-Мастером, он знал множество таких вещей, которые ранее были недоступны его пониманию. Ему уже приходилось сталкиваться с темной силой, которую обнаружил Ганторис, и хотя он и советовал ученикам делиться с товарищами своими открытиями, Люк чувствовал, что определенные знания могут иметь гибельные последствия.
Первым на этот скользкий путь ступил Дарт Вейдер. Люк не исключал возможности, что кто-то из его учеников тоже поддастся соблазну Темной Стороны.
Люк положил ладони на плечи учеников:
- Пойдемте внутрь. Выпьете чего-нибудь. Там прибывает грузовой шаттл. Надо поприветствовать гостя.
На идеально чистой посадочной площадке их уже поджидал Арту-Дету, стоя у кабинки диспетчерской связи, он передавал координаты начавшей снижение космобарже "Звездный Работяга" Х-23.
Подняв голову. Люк наблюдал за снижением корабля, сопровождавшимся гулом двигателей и ревом реактивных струй. Космобаржа "Звездный Работяга" Х-23 представляла собой трапецеидальный грузовой контейнер, снабженный сверхзвуковыми двигателями "инком". Этот внутрисистемник знавал и лучшие дни: теперь же его серый металлический корпус выцвел под огнем бластеров, а многочисленные бугры и вмятины на обшивке говорили, что Х-23 не раз мок под метеоритным дождем. Но при всем при том его посадочные двигатели наполняли воздух на удивление мощным и ровным, чуть ли не музыкальным звуком.
Шаттл замигал гирляндой бортовых огней и мягко опустился на посадочную площадку. Люк попытался заглянуть через крошечное лобовое окно в кабину пилота, но тут с вершин деревьев взлетели крылатые твари, пронзительно крича и ругая по матери этот металлический предмет, так некстати, в самый разгар брачного сезона, нагрянувший в их родные джунгли.
Тяжелые упоры из сталепластика вонзились в грунт с оглушительным гидравлическим свистом. Во влажном воздухе повис запах перегретой смазки, странно смешиваясь с терпкими и сладкими ароматами цветов и листвы.
Этот запах напоминал Люку суматошный Имперский город - политико-административный центр Новой Республики. Несмотря на мир и спокойствие, царившие здесь, на Явине-4, все эти месяцы, Люка охватило прежнее волнение, от которого рубашка у него на спине моментально взмокла. Ему нельзя расслабляться ни на секунду - он здесь не в отпуске, а выполняет задание Новой Республики.
Корпус корабля продолжал издавать гул и после посадки. С шипением раздвинулись задние дуговые двери, как будто бы их одним рывком толкнули два гиганта. Освещенные голубовато-белым светом, в грузовом отсеке громоздились тюки и коробки, упакованные в специальные сетки для перевозки и прикрепленные к стенам: продукты, переговорные устройства, одежда и прочая нужная в быту утварь.
Мягко ступая по грунту посадочной площадки, Ганторис и Стрин подошли к барже и стали рядом с Люком. Темное от загара безбровое лицо Ганториса, благодаря которому он казался всем угрюмцем и мизантропом, на сей раз приняло особенно мрачное выражение.
- Разве нам нужно все это барахло. Мастер? - спросил он.
Люк стал осматривать груз. Судя по бестолковому подбору предметов, список их, вероятно, Лея составляла сама. Здесь были синтезаторы экзотической пищи, удобная одежда, обогреватели, нейтрализаторы влажности и многое другое.
- Разберемся, - улыбнулся Люк.
Под шум поршней и роликов из поднятой кабины пилота выдвинулся трап. На нем возник силуэт человека: высокие башмаки, складки и швы утепленного костюма из ярко-оранжевой простеганной ткани, на его перчатках был вытеснен герб Республики - голубая дуга. Пилот спустился, рывком отбросил белый шлем и встряхнул головой, чтобы немного привести с порядок свои короткие темные волосы.
- Видж, ты - и на грузовике? - улыбаясь воскликнул Люк. - Разве Новая Республика не может подобрать своим генералам занятия поприличней?
Видж Антилес сунул шлем под мышку и протянул Скайвокеру руку. Друзья обнялись.
- Но согласись же - ведь я очень неплохо справился с этой работой, - улыбнулся Видж. - Кроме того, мне порядком надоело фаршировать взрывчаткой развалины и таскать с орбиты на орбиту раскуроченные космопланы. Я решил, что работать на грузовике всяко лучше, чем возиться с рухлядью.
Видж взглянул через плечо Люка, его лицо расплылось в широкой улыбке. Он увидел Ганториса, выходящего из грузового отсека космобаржи. Ганторис подошел к Виджу и резко, почти грубо, пожал ему руку. Встретившись взглядом с пилотом, он спросил:
- Генерал Антилес, что вам известно о моем народе? Надеюсь, они благополучно добрались на Дантуин?
- Конечно, Ганторис. Они там уже хозяйничают вовсю, и дела у них идут прекрасно. У них там вырос целый поселок из самовозводящихся жилых модулей. Недавно подбросили им комплект. Они получили новейшие программы, агротехнику, в том числе сельскохозяйственных дройдов, так что жизнь в поселке бьет ключом. Климат на планете райский, куча всяческой дичи и съедобных растений. Поверь мне, им там куда удобней, чем на Эол Ша.
Ганторис хмуро кивнул:
- В этом я и не сомневался.
Он перевел взгляд с лица Виджа на верхушки деревьев. Рыжее зарево, пылавшее над горизонтом газового гиганта, наполнило глаза Ганториса магматическим свечением.
- Ганторис, Стрин, пожалуйста, приступайте к разгрузке,- сказал Люк.- Я думаю, это вас не особенно затруднит. Будем считать это закреплением ваших навыков по использованию Силы. А ты, Арту, позови, пожалуйста, Кирану Ти и Дорска-81, пусть тоже помогут.
Стрин и Ганторис направились к гофрированному скату, спускавшемуся из грузового отсека. Арту-Дету прожужжал по посадочной площадке и исчез в темном ангаре Великого Храма, чтобы привести других учеников.
Люк похлопал друга по плечу:
- Я с нетерпением жду новостей, Видж. Ведь ты же наверняка привез какие-нибудь сплетни.
Видж поднял брови. Благодаря узкому подбородку и более мягким чертам лица он выглядел моложе Люка. Связывало их многое: Видж прикрывал Люка во время его триумфального перелета по коридору Звезды Смерти, был его помощником при обороне Базы Эхо на ледяной планете Хот, так же как и Люк, он принимал участие в штурме второй Звезды Смерти при Эндоре.
- Сплетни? - переспросил Видж, посмеиваясь. - Джедай-Мастера интересуют сплетни? Не верю ушам своим!
- Да ладно тебе, не тяни. Как поживают Лея с Хэном? Что Мон Мотма? Что делается на Корусканте? Когда Хэн наконец пришлет в мой учебный центр Кипа Даррона? У этого мальчика огромный потенциал, и я хочу с ним работать.
Видж лишь покачал головой на этот град вопросов:
- Да успокойся. Люк, никуда он от тебя не денется. Парнишка, можно сказать, всю сознательную жизнь провел на спайс-разработках. Он же в этих ужасных шахтах, на Кесселе, в буквальном смысле слова света белого не видел. Всего месяц прошел, как он оттуда вырвался. Пускай Хэн с ним еще повозится, должен же парень узнать, что такое нормальная жизнь и с чем ее едят.
Темноволосый подросток, вызволенный Хэном из мрачных подземелий, произвел на Люка неизгладимое впечатление. Когда Люк попытался устроить ему Джедай-тест, определить его силовой потенциал, результат превзошел все ожидания: Люка так швырнуло, что очнулся он в противоположном конце комнаты. За все время поисков Джедай-кандидатов Люк ни разу не встречался с такой энергией.
- А как насчет Леи?
Видж призадумался: было ясно, что здесь не обойтись простым: "Да, все в порядке".
- Кажется, она все больше и больше времени тратит на свои министерские обязанности.
Мон Мотма переложила на Лею множество важных дел, сама же почти не появляется на люди и руководит на расстоянии. Многих это очень тревожит.
Такое поведение казалось в высшей степени необычным для сильного, отзывчивого правителя, какой запомнилась Люку Мон Мотма.
- И как же Лея со всем этим управляется? - У него на языке вертелись десятки вопросов, как ни мил его сердцу был покой Явина-4, Люку явно хотелось снова оказаться в гуще событий.
Видж присел на край гофрированного ската. Упершись одной ногой в стойку поручня, он нахлобучил шлем на колено.
- Лея пашет как вол, но, честно говоря, я боюсь, что она может надорваться. Ладно малыш Анакин - его все еще нужно прятать, но у нее же на руках двойняшки. Трипио, конечно, ей помогает, но Джесину-то с Джайной сейчас пять лет на двоих. На это одно целого рабочего дня не хватит, ума не приложу, как она выкручивается.
- Прилететь бы ей сюда, отдохнуть бы как следует, - вздохнул Люк. - Да с детьми. Я бы тут с ними позанимался. А, Видж?
- Я думаю, вряд ли ее пришлось бы особенно уговаривать.
В это время из грузового отсека, неся здоровенные тюки, появились Стрин и Ганторис. Казалось невероятным, что человеку под силу сдвинуть с места такую тяжесть, а эти двое шли себе как ни в чем не бывало, разве что не посвистывали. На этот раз Видж не мог поверить своим глазам.
- Ну и силища - эта ваша Сила. С дройда, пока он погрузил все это добро, наверное, семь потов сошло. А если бы я под такой тюк подлез, как твои ребята, был бы у тебя не друг, а портрет друга, притом не очень похожий.
- Должен же я был похвастаться успехами моих учеников,- отозвался Люк.- Ну ты, Видж, ты-то как? Так и собираешься до пенсии гонять эту старую калошу?
Видж улыбнулся и, не глядя, легким движением баскетболиста послал шлем в отверстие люка; шлем пролетел над трапом и, угодив в открытую кабину, стукнулся там об пол и укатился, вероятно, на отведенное ему место.
- Нет, я прибыл сюда попрощаться с тобой, дружище, я получил новое назначение, и мы вряд ли будем часто видеться в ближайшем будущем. Совет Новой Республики считает, что доктору Кви Ксукс угрожает опасность. К сожалению, неизвестно, где сейчас находится адмирал Даала с имперским флотом Звездных Разрушителей; в любой момент они могут начать взрывать планеты, наносить беспорядочные удары по принципу "ударь и беги". Адмирал может попытаться снова прибрать к рукам Кви.
Люк мрачно кивнул. Кви Ксукс была крупным ученым-разработчиком имперского исследовательского комплекса "Черная Прорва". Именно Кви помогла выбраться оттуда Хэну Соло.
- Я уверен, если не Даала, то какой-нибудь другой самозваный властелин мира попытается заполучить ее на должность придворного пиротехника.
- Конечно,- согласился Видж.- Вот поэтому меня и сделали ее личным телохранителем.- Совет пока еще не решил, что делать с Поджигателем,- вздохнул Видж.- Зверская машинка - нашим инженерам она не по зубам. А Кви молчит и, надо сказать, правильно делает.
Ганторис и Стрин продолжали освобождать грузовой отсек, и легкость, с которой они ворочали непомерно огромными тюками, казалось, возрастала с каждой новой ходкой. Из Храма со скрежетом появился Арту-Дету и с ним еще двое учеников.
- Похоже, в этом твоем новом деле новые Джедаи тебе тоже не помешали бы, - задумчиво произнес Люк.
- Ой как не помешали бы...




далее: ГЛАВА 2 >>
назад: Кевин Андерсон. Темный подмастерье <<

Кевин Андерсон. Темный подмастерье
   ГЛАВА 1
   ГЛАВА 2
   ГЛАВА 3
   ГЛАВА 4
   ГЛАВА 5
   ГЛАВА 6
   ГЛАВА 7
   ГЛАВА 8
   ГЛАВА 9
   ГЛАВА 10
   ГЛАВА 11
   ГЛАВА 12
   ГЛАВА 13
   ГЛАВА 14
   ГЛАВА 15
   ГЛАВА 16
   ГЛАВА 17
   ГЛАВА 18
   ГЛАВА 19
   ГЛАВА 20
   ГЛАВА 21
   ГЛАВА 22
   ГЛАВА 23
   ГЛАВА 24
   ГЛАВА 25
   ГЛАВА 26
   ГЛАВА 27
   ГЛАВА 28
   ГЛАВА 29
   ГЛАВА 30
   ГЛАВА 31
   ГЛАВА 32
   ГЛАВА 33
   ГЛАВА 34